上线不到一年半,这款标杆级MMO叕把准入门槛抬高了


一年半不到,它的品质标准又升级了。

文/菲斯喵

用一个字来形容MMO的竞争趋势,我最大的感受是十倍速的“快”。过去一年间,MMO赛道上演了激烈的追逐战,几乎所有竞争者都在疯狂挥臂,加速品质标准升级的进程。

处在领先地位的产品,更没有一点放慢脚步的意思。去年2月1日公测的网易《楚留香》,把美术品质和常规MMO配置做到了顶级,再加上自由度方面的创新,由此被业界公认为手游MMO标杆。公测至今还不到一年半,如今它在品质升级方面又祭出了大动作。

在今年的网易520发布会现场上,《楚留香》宣布将会在暑假上线新生版《楚留香:一梦江湖》,新版本的升级计划涵盖了新剧情、新门派、新的社交玩法以及进一步调优的NPC交互系统和更加动态演变的江湖世界。

上线不到一年半,这款标杆级MMO叕把准入门槛抬高了

除了丰满游戏内容,《楚留香:一梦江湖》还宣布启动美术重制工作,更新游戏中的材质、光照、捏脸、模型精度和动作表现;场景、服装、人物全面囊括。按照官方说法,整个美术重制工作预计要到明年全部完成,这个节奏和速率,唯一个快字。

上线一年半载,眼见这款头部MMO将再度筑高竞争壁垒,继续提升品质标准,我不得不感叹,往后的MMO新品,真的是越来越难做了。

这次迭代,《楚留香》要如何抬高品质标准?

能够被奉为行业标杆,出于《楚留香》在美术品质、剧情沉浸感、多元化社交和玩法自由度等多方面,做到了均有突破。

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一名重度玩家对于《楚留香》的评价

得益于此,该作吃到了一波品质提升的红利:截止目前,游戏的累计玩家数量已超过5000万;收入方面,它是2018年国产手游的Top 4,现今则长期稳定于iOS畅销榜Top 20之内。

沿着这条成功轨迹,《楚留香》的产品迭代思路应该是以提升综合品质为主,围绕视觉表现力、社交、自由度、沉浸感这四大核心体验去做升级,由此继续保持MMO的头部水准。这四大体验的升级,具体指向了新生版《楚留香:一梦江湖》中的美术重制、情缘系统、新门派和动态江湖。

当这些升级全数完成,《楚留香》的品质标准将会再往上拔高一层。

全面重制美术

提升美术品质,可以说是《楚留香》筑高竞争壁垒的最直接表现。

该作是极致研发技术的产物,它由网易自研引擎Messiah打造,画质表现和战斗体验方面运用了多项次世代技术,包括PBR材质、法线贴图、GPU 粒子、实时光照等。可以说,MMO手游对于美术品质的追求,使得引擎成为新的准入门槛。

在现有的表现力基础上,新生版《楚留香:一梦江湖》的美术重制工程,将会增加多种物理渲染技术来翻新游戏画质,包括SSR屏幕空间反射、TXAA优化像素锯齿、HBAO环境光遮蔽以及全局实时光照和HDR天空盒子等技术。同时引入上述多种优化技术,这在国产MMO手游中,尚属首次。

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抛开技术名词,仅以效果来论,经过美术重制后的《楚留香:一梦江湖》,它的材质纹理、光影质感、画面细腻度、场景层次感、建模精度以及动态表现将会得到提升。

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另据官方介绍,新生版《楚留香:一梦江湖》还将加入野外植被系统、风力场系统,让玩家在游戏内看到更加真实的动态自然景观。从官方分享的效果预览图来看,场景材质的纹理细腻自然,加入了动态光源后,草木房屋也都展现出更加真实的光影特效。

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除了环境的改变,新生版《楚留香:一梦江湖》中的捏脸系统、NPC以及服饰也将迎来更精细的重制效果:人物角色的形象会变得更加立体;游戏将开放新的丝绸材质,并对部分时装外观的材质进行升级;此外,服饰相关的碰撞和动作物理系统也会有针对性的优化。

美术重制工作涉及美术素材的升级和替换,以及大规模的底层代码修改,这显然是一个大工程。官方表示,《楚留香:一梦江湖》是美术重制的一个开始,之后随着版本更新逐步呈现阶段性的进展,而整个重制工作预计要到明年全部完成。

迄今为止,能达到甚至超越《楚留香》同等美术品质的MMO手游并不多,待美术重制工作全部完成,它的表现力显然还会保持在头部水准。

完善情感社交

视觉升级之外,《楚留香》升级迭代的范畴便绕不开MMO的常规配置。在这个范畴上,新生版《楚留香:一梦江湖》要做到更多元的社交、更具沉浸感的剧情体验和更加自由的玩法。

首先在社交上,备受《楚留香》玩家期待的情缘系统,要在夏季上线了。

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乍看之下,这并不是一项特别新颖的社交玩法——玩家之间在情缘系统的帮助下,建立更深化的互动关系,比如江湖侠侣、生死之交。但是拜《楚留香》优秀的NPC交互系统所赐,玩家在游戏中的交互行为其实可以更为丰富,比如和自己心向往之的NPC谈恋爱。而这正是玩家催促官方早日更新情缘系统的由头。

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自年初公布之后,情缘系统一直是玩家比较期待的内容之一

《楚留香》被当做是恋爱养成游戏也是有道理的,因为在NPC社交上,该作一直做得比较出色,让一部分玩家找到了感情寄托,因此衍生出一大批同人创作。

这有赖于游戏成熟的立绘、文案、人设和背景故事,使得NPC更具深度和“人情味”。一些灵魂NPC如方思明,蔡居诚,萧疏寒等,在女性玩家群体中人气很高,而新生版《楚留香:一梦江湖》的情缘系统,无疑满足了她们的情感诉求。

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《楚留香》的同人衍生作品:《谁先撩到方思明》

和NPC谈恋爱不仅仅是噱头,在我看来,这也是游戏对自由度的一种补充设定,玩家所期待的一个更开放、自由的江湖世界,显然是不会对互动的对象做限制。

另外从体验层面来看,情缘系统并不止于给玩家以归属感。在游戏中,玩家在与NPC建立情感关系的过程中,是有对话选择机制的,一来一往的对话互动,一定程度上也提高了游戏的玩法体验和剧情代入感。

“情缘系统”除了玩家与游戏角色组CP的特色之外,对单身玩家也提供了新的社交玩法。该玩法名为“邂逅系统”,顾名思义,其核心要义就是让玩家在日常游戏中邂逅有缘人。

据官方介绍,“邂逅系统”将会还原真实世界里转角遇到爱的情境——当有缘人出现时在玩家身边,玩家可能会像现实中遇到心仪对象一般,出现脸红心跳、语无伦次的反应。此时,玩家可以向有缘人进行表白,也可以设为暗恋对象默默关注。是否和有缘人进一步发展,完全看玩家自己的决定。

为什么要设计“情缘系统”这系列新的社交玩法?《楚留香》产品经理吕宁告诉葡萄君,这是为了完善游戏的情感社交,同时也是为了满足用户不断分化的需求:

首先,社交通常是MMORPG游戏最吸引人的地方,而对于年轻化的武侠古风类玩家来说,“情缘”在社交体系里起到了不可替代的作用。同时我们观察到楚留香里的玩家对于“情缘”是有着不同的理解或是诉求的。

差异化的内容会体现在让玩家可以更加自由的选择结识渠道、相处方式甚至是关系对象(不局限于真实玩家)的这一系列设计上,进而去满足不同玩家的需求,同时也契合楚留香一直以来自由江湖的特点。

所以可以理解为,情缘系统是社交系统矩阵中填补玩家亲密关系的一个不可或缺的部分,而差异化的设计则是满足了不同玩家的在情缘系统上更加细分的差异化的需求。

深挖游戏自由度

《楚留香》的自我定位是“高自由度武侠手游”,游戏对此定位的诠释,表现于在这个游戏江湖中,有着真实生动的NPC和丰富有趣的交互细节。这里的NPC千人千面,玩家会遇到碰瓷、耍赖,或是一言不合就开打的情况。再加上支线剧情选择,使得该作拥有一定的沙盒元素。

新生版《楚留香:一梦江湖》将进一步拓展游戏的自由度,因此会推出更加沙盒化的动态江湖系统。动态江湖有一个特征,就是NPC之间的联系会随着时间的迁移推演进化,玩家介入其中,会触发各种随机事件,导致NPC走向不同的命运。

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如何做到这点?据官方介绍,动态江湖前提是更加丰富详尽的人设——在未来,游戏里所有NPC会有更完备的身份背景,恩怨情仇和关系脉络。而玩家的作用,如同这个江湖中的一只蝴蝶,一个不经意的举动会令江湖瞬息万变,打破原来NPC的关系和格局。

动态江湖系统还将允许玩家置办产业、开设宗派、广收门徒弟子等。与现有版本相比,新生版《楚留香:一梦江湖》将会构成每个服务器各自不同的社会形态、资源分布和产业发展。

升级差异化体验

伴随着新版本的发布,新生版《楚留香:一梦江湖》在核心内容方面,将会推出新门派,新剧情,新角色,以及新副本等,给玩家更多可消耗的内容。

新门派名为太阴,与少林、武当、华山不同,它并不存在于传统武侠体系中,而是官方基于IP世界观所衍生的一个原创门派。在官方设定中,太阴有着比较特殊的背景和渊源,原本发自北方,为了避难举族迁居南方。

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在门派设计上,太阴的造型融合了中国传统的剪纸技艺,在战斗风格上突出了以纸偶御敌的特点。另外,太阴的门派场景也会有相对应的特色元素,比如会有以狐狸为图腾的石雕等。

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太阴门派场景

对武侠类MMO来说,进一步演进新门派、新角色是一个比较花力气的内容扩充,因为除了文本、美术、动作设计的支持外,后期对于各门派的平衡性调整,也会牵扯到更大的工作量。而上线仅一年半,《楚留香》通过两个资料片,先后推出了沧海和太阴两种新门派。

作为一款长线运营的游戏,《楚留香》前段时间还引入了梦境、筑世奇谈等一系列UGC玩法,未来还将会推出宠物系统,而这些新增内容的体量都不小。从这点可以看出,《楚留香》并不想躺在过去的成就上吃老本,在缺少新刺激点的情况下,它乐于通过不同的尝试做好IP的延续性。

这次迭代对MMO市场意味着什么?

《楚留香》是2018年首个国产爆款MMO,它的出现,加深了行业对MMO市场两大趋势的认知:一是MMO正在加速升级品质标准;二是MMO的准入门槛越来越高。

只是《楚留香》的这次大跨度迭代,对整个手游MMO市场来说,它的全面改造会不会来得有点太快了呢?至少就一般情况来说,它的迭代节点有些不太寻常。

作为长线运营的游戏品类,MMORPG的寿命通常不会太短,一般来说在3年左右。《楚留香》的年限还不到一年半,虽然它已进入平稳运营的周期,但严格意义上来说,不至于让人称其为“老”游戏。另就美术、玩法而言,说它超前或许还有待商榷,可说它过时,我想绝不会有人同意。

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过去一年,《楚留香》在大多数时间里稳定保持在App Store畅销榜Top 20之内

就是这样一款起点很高,而且品质标准还处在领跑地位的国产MMO,它目前要投入大手笔去做一次投产比可能不是那么可观的品质迭代,工作量包括美术重制,包括底层玩法的升级等。而且是要在相对较短的周期内,《楚留香》要把所有的升级规划推进到底。

在旁人看来,这项决策或许显得有些操之过急。如果按照这个视角来看,那么《楚留香》为何急于进行产品改造呢?

我想,这其中固然有主动求新和自我突破的逻辑,但更大的内因则在于应对玩家升级的品质诉求和出于对优势地位进行防守的意识。

《楚留香》的标杆级MMO地位,决定了它所吸引到并能够存续下来的用户,是一帮快速成长的、对游戏品质要求越来越高的玩家。当他们快速吃透了《楚留香》的现有内容后,自然而然会对更高品质的MMO抱有期待。

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新生版《楚留香:一梦江湖》将会加入新的NPC

如果市面上有了品质更优秀、玩法更自由、体验更富沉浸感的MMO,《楚留香》便不是这批玩家的唯一选择。而随着玩家需求不断升级,《楚留香》显然要想办法更快地进行应对,而不能等到事到临头才被玩家推着走,这样会显得过于被动。

应对玩家升级的诉求之余,《楚留香》的品质迭代,也体现出对于优势地位进行防御的意味

自《楚留香》之后,国内MMO市场涌现了不少跟随者,他们向这款标杆产品看齐,尝试去掌握《楚留香》的技巧,从而在市场上分得一杯羹。事实上,从去年开始,MMO的品质追逐战已经愈演愈烈。在手游MMO的竞速赛道上,追赶者在加速提高品质和风格化,领跑者又怎会放松油门?

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面对MMO变化如此快速的竞争趋势,提前进行布局和试错,能为自己争取到更多的先机。《楚留香》启动美术重制工作、升级底层玩法,或许也是想打好这个提前量,通过技术实力的提升,为产品在下阶段的竞争中掌握足够的优势。

基于应对用户需求和防守优势地位这两个内因,《楚留香》如此大跨度、高效率地产品进行改版,无论对自己、对玩家来说,都是一件好事。尽管外人看来,投产比或许并不可观,但网易有充足的资源去把这件事情推进下去。

视觉升级、NPC社交完善、自由度扩展、体验更新,总结起来,这就是新生版《楚留香:一梦江湖》将会在未来呈现的一个更好的状态。同时也是网易在MMO这个已经相当擅长的领域上,所追求的突破。

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那么,对于整个手游MMO市场来说,《楚留香》的品质迭代将会带来怎样的影响呢?

短时间里完成品质迭代,对《楚留香》开发团队而言绝不是一个轻松的过程;而对整个MMO手游市场来说,也意味着压力感倍增——连品类标杆都觉得现有的画质表现力和玩法深度,可能已经无法满足玩家日益增长的需求,其他从事MMO开发的国内厂商,又怎会不去考虑如何提升自己的品质。

自《楚留香》之后,玩家对高品质国产MMO的理解已是不断加深,如果其他竞品想要成功进入这帮玩家的期待视野,硬性条件便是拿出同等或是更好的品质。但随着手游MMO的品质标准升级,准入壁垒也是越筑越高,受考验的不止是研发和美术,这对策划和运营也提出了更大的挑战。

另外在我看来,中小厂MMO的生存空间或许还会进一步被压缩。这是因为,《楚留香》有可能将会阶段性进行品质升级,持续保持领跑地位。在未来,MMO市场头部固化的现象,将有可能会越来越明显。

近一年里,做到与《楚留香》水准齐平的国产武侠MMO手游本就不多,随着它将品质标准再度抬高,后续的产品再想从这条路径上寻求突围和超越,恕我直言,机会变得更加渺茫。

当《楚留香》完成品质迭代以后,势必会左右玩家的选择。对玩家而言,谁不愿意玩一个画面更好,自由度更高,细节更丰富的MMO呢?

而对后来者来说,这款竞争如此充分的市场,还能有多少空间?要如何应对不断增高的壁垒?要花多久才能追上这个头部产品?以及要投入多少成本才能赶上?

我想,那时候MMO团队面对的,可能就不是简简单单门槛、壁垒能概括的竞争难题了。

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